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PSV彻底死了吗?不 独立游戏开发者们仍在坚守

2017-07-20 15:28 来源:游研社

  [摘要]坚守在PSV的用户对新游戏抱有极大的热情,一些开发者深受感动,并选择一起坚守,还取得了不错的成果。

  坚守在PSV的用户对新游戏抱有极大的热情,一些开发者深受感动,并选择一起坚守,还取得了不错的成果。

  在今年E3期间,索尼宣布2015年的独立像素RPG《传说之下》将于明年登陆PS4,这款游戏之前已在Steam上卖了几百万套。在官方预告视频中,列举了这款游戏的特色,以及豪华珍藏版的内容,视频结束前几秒,画面中跳出一只低分辨率像素小狗,说了句: “也将登陆PSV”

  

  

  除了这条,本次E3几乎“毫无PSV痕迹”。但对于PSV用户而言,他们似乎已经习惯了。游戏发行商Limited Run Games联合创始人Josh Fairhurst说:“说起PSV在索尼E3展前发布会上的受待见程度,今年至少比去年还要强点。”

  在日本市场,PSV似乎也遇到了一些问题:Atlus重制游戏《光辉物语:完美编年史》将发售平台从PSV转为了3DS;之前一直都有推出PSV版本的“轨迹”系列新作《闪之轨迹3》此次也取消了PSV平台的发售, Falcom社长近藤季洋解释称:“实际上PSV在日本市场也举步维艰,所以我们最终决定让《闪之轨迹3》只登陆PS4。也就是说,PSV已不再是我们关注的重点了。”

  PSV发售于2011年,曾被寄予厚望,现在却沦落到如此尴尬的境地,索尼不再在公开场合提起这个平台,大的第一方开发商例如顽皮狗和Guerrilla Games也已不再推出PSV游戏。

  索尼欧洲负责人Jim Ryan最近在某次访谈中说,PSV仍在日本和亚洲某些地区销售,但并不适合西方市场。索尼全球游戏开发负责人也在近期对《时代》杂志和科技网站The Verge称,PSV的销量压根没达到临界值,没有足够大的用户数量去支撑,所以不值得继续投入。

  但随着PSV在大众市场的逐渐衰落,其在小众精品游戏领域却开辟出了一条新路。独立开发者在Steam和移动应用商店里每天都要和数百款新游戏竞争,在PSV上,他们找到了一部分少但死忠的用户。

  ARPG《死亡传说》和回合制战略游戏《瘟疫之路》的开发者Luc Bernard说:

  “在PS4和Xbox平台,一款独立游戏很难从众多游戏中脱颖而出,即便当下大部分主流游戏网站已经不再登PSV相关新闻了,但对于独立开发者而言,PSV仍是一个不错的选择。做PSV游戏让你发不了大财,若你的游戏还算不错,那么也能让你挣到钱。”

  而部分PSV用户趋向购买限量版的实体游戏,就像数字音乐盛行但仍有人购买CD实体唱片一样。Limited Run Games针对这部分用户提供了小批量的实体游戏,并用自己的渠道来销售。

  

  

  这家公司的联合创始人说:

  “当一个系统连官方也不待见时,就会有死忠实用户跳出来支持。今年早些时候,我们在PSV上发行了Mike Bithell的独立潜入游戏《Volume》,附带24页全彩说明书和烫金封面,5000份不到1小时就卖光了;今天我们要发行《变形战机:编年史救世主》,售价50美元,是我们迄今为止在PSV上卖得最贵的游戏,预计也能卖4000份。”

  索尼在13年前首度进军掌机市场,推出PSP和任天堂NDS竞争。PSP最终的销量与NDS那1.5亿销量比起来黯然失色——但这么比较并不公平,因为NDS本身是史上最畅销的游戏设备之一。PSP一共卖出8000多万台,和GBA、PS3及Xbox 360的销量差不多,已经很了不起了。

  不过PSP游戏卖得并不好,那些3A制作的核心向游戏,例如《GT赛车》、《战神》甚至GTA,并没有取得像DS上的《马力欧赛车》、《马里奥兄弟》和《精灵宝可梦》那样的成功。

  PSP上也没有像《脑年龄》或《任天狗》那样的原创大作,唯一一款算得上突破的游戏只有《怪物猎人》,而且仅限于日本市场。

  PSV在6年前推出,索尼把诸如《神秘海域》《抵抗》和《杀戮地带》之类的热门主机游戏陆续移植到了这个平台,但平台销量在达到1500万台之后就停滞不前。

  接下来,首先是第一方不再推出PSV游戏,很快PS3和PS4游戏的移植版本也开始减少,索尼还曾推出过一些专为PSV及智能手机的小制作作品,但这个举措在维持了短短一段时间之后也被停掉了。

  在日本市场,PSV偶尔还有独占游戏发售,如节奏游戏《女神异闻录4:舞夜狂欢》和RPG《卡里古拉》,但大部分PSV新作都是已经在PC/PS4/PS3甚至移动设备上发行过的,而任天堂Switch的发布似乎给PSV敲响了丧钟。

  《女神异闻录4:舞夜狂欢》

  不过,PSV仍有死忠粉存在,这其中也包括Fairhurst,他说:

  “我有最初使用OLED屏幕的型号,色彩艳丽,视觉效果极佳。我用其玩了很多游戏,不玩的时候就拿着当手柄使用,比如PS4上的《女神异闻录5》,我大部分都是通过PSV玩的。”

  一些PSV死忠用户也用实际行动来表达对于这台掌机的支持,Bernard说:

  “我们的游戏《瘟疫之路》在众筹时,PSV用户资助了不少,他们想在PSV上玩这款游戏,让我们所筹得的金额差不多翻了一番,我认为这些人热爱PSV,并且会努力捍卫它。”

  此外,Bernard表示,虽然索尼公司高管已经不看好这台设备,但索尼仍然在继续支持开发者开发PSV游戏,很多开发者都对索尼的第三方支持工作表示赞扬。他说:

  “大家和睦相处就像一家人,我们的客户经理更像是朋友而不是同事,我可以周末给他们打电话,他们给了我很多好的建议,帮我选择发布时间,在PSN上推广我们的游戏。我知道的是,他们还帮很多小型工作室拿到了开发工具套件。”

  Fairhurst说,索尼同样帮助他们去小批量生产实体版游戏,他认为虽然生产PSV卡带比PS4光盘更麻烦,但这并不影响其成为他们的重要平台:

  “PSV卡带的成本要比蓝光光盘高得多,大概是光盘的2-3倍吧,主要因为这种卡带只能用于PSV设备。”

  由于卡带的高成本,以及抱有PSV平台正在衰退的印象,Limited Run一开始并没有为其准备很多实体版:

  “《奇异世界:新鲜可口》这款游戏,我们起初制作了5000套PS4版,2500套PSV版,PSV版瞬间就卖光了,PS4版卖了半天才卖完。所以我们后来又追加了PSV版的数量, PSV用户真是太热情了。

  电商网站Play-Asia向欧美用户销售日版PSV游戏的业务也十分火热,Fairhurst说:

  “Play-Asia上有很多Limited Run代理的日本游戏,虽然这些游戏都没在欧美发售,但也卖得不错,现在剩下的那些PSV用户似乎都喜欢独特的体验,他们喜欢JRPG,视觉小说,独立游戏……只要是独特的东西他们都喜欢。”

  Fairhurst也分析了一下那些想购买实体版游戏用户的心态:

  “如果你年龄在20-40岁之间,你会希望再次使用物理介质,你不想买数字音乐或游戏,你想要有形的东西,如果你买数字版,你实际上只买了一个授权码。我自己也是一名开发者,我最害怕的是,自己花4-5年开发出一款游戏,结果PSN忽然宣布关闭,那我的努力就付之东流了,这也是我决心自己做发行的原因。”

  《VA-11 Hall-A》由委内瑞拉一个独立小团队开发,风格独特,因而可以在PSV上找到受众,Wolfgang Wozniak负责将这款游戏移植到PSV上,他说:

  “这是一款NEC PC-9800画面风格的视觉小说游戏,赛博朋克背景,玩家扮演调酒师,通过调制各种饮品来展开故事。我们还正在把Tom Hopper的《Factotum 90》和Kinmoku的《一夜情》移植到PSV上,我自己也买了很多PSV游戏。”

  Wozniak认为,只要有足够的市场,PSV仍可以作为一个平台存活下去:

  Fairhurst则对PSV充满信心,他说:

  “索尼刚在5个月前才宣布正式停产PSP,这款掌机的生命周期长达13年。可以肯定的是,我们将继续发行PSV游戏,直到索尼停产为止。”

编辑: 陈冰青
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